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谷歌、甲骨文史诗级版权诉讼案:Java API之争下周

时间:2020-04-19 14:46来源:网络整理 作者:小猿 点击:
谷歌、甲骨文史诗级版权诉讼案:Java API之争下周开审
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最近一桩缠绵十年的案子,因为临审将近,又被大家翻出来。那就是甲骨文和谷歌 API 侵权之争。

雷锋网AI源创评论了解到,这桩案子起源于 2009 年,甲骨文斥资 74 亿美元收购发明了 Java 的 Sun Microsystems。次年甲骨文提起了对谷歌的诉讼,理由是 Android 非法复制了 11000 行代码,侵害了 Java 版权专利。

谷歌自然是不肯的。于是过去十年,两大公司从美国旧金山联邦法院,辩论到联邦巡回上诉法院,再到最高法院,双方轮流不服,轮流上诉。

从谷歌视角来说,经历了一审胜诉、二审败诉、最高法院拒绝审理、再审胜诉、再再审败诉。最新的消息是,最高法院计划在 3 月 24 日左右再审。

这场诉讼在网络、媒体上也是讨论得沸反盈天。近日,外媒 arstechnica 报道指出,甲骨文的发家史其实就是一部抄袭史,通过抄袭 IBM 的 SQL 发了财。甲骨文发言人回应,绝无此事。

那么,这其中到底有什么样的故事?

十年诉讼,轮流上诉

这一场史诗级的版权诉讼,不仅是因为诉讼双方耗费了漫长时间和经历——过去有几桩类似的版权案件都不了了之,可能会让谷歌损失数十亿美元,并且,这桩案件将对整个软件行业产生巨大影响,谷歌提醒美国最高法院称,甲骨文有可能成为垄断势力。

先简单回顾一下诉讼历史:

2010 年,甲骨文起诉谷歌侵犯了 7 件与 Java 相关的专利和版权,要求谷歌赔偿约数十亿美元的损失。

2012 年 5 月,美国旧金山联邦法院(或称加州北区法院)的法官裁定,Java API 不受版权保护,任何人都可以免费使用;10 月,甲骨文上诉。

2014 年,美国联邦巡回上诉法院推翻了一审部分结论,称必须尊重软件的版权保护。

谷歌上诉,2015 年 6 月,美国最高法院拒绝就受理谷歌上诉。起诉讼重返旧金山联邦法院,由该院就谷歌另外提出的“合理使用”的观点进行庭审。

2016 年 5 月,旧金山联邦法院复审,判决谷歌公司的行为合理,免付版权赔偿。

甲骨文上诉,2018 年 3 月,上诉法院再次裁决谷歌侵权,甲骨文索要 88 亿美元赔偿。

2019 年 11 月,在 78 名计算机科学家的陈情下,美国高院受理了谷歌的上诉,将对此前裁决复审。

你或许也注意到,旧金山联邦法院和上诉法院在十年内分别坚定支持谷歌、甲骨文,是这场拉锯战这么持久的原因。

甲骨文的诉讼点不是谷歌抄袭了 Java 语言,而是使用过线,在没协议的情况下抄袭了版权属于甲骨文的 37 个 JavaAPI 段。所以这场漫长的诉讼焦点在于,API 是否也受版权法的保护,或者说在多大程度上获得版权保护。

谷歌特别理直气壮地表示,它没有做错任何事情,因为版权法的版权保护并不包括“系统”和“操作方法”。谷歌认为,它复制的 Java 方面——函数名、参数类型等等——完全符合这些例外,版权的合理使用原则允许这种复制。根据加州联邦法院的记录,谷歌从 Java API 中复制了 37 个包、616 个对象类和 6088 个函数。

计算机软件的保护边界一直是一个很难判定的问题。起初多数国家并不赞成版权法保护程序,美国是最早的推动者,在它强大的政治与经济压力下,各国逐步接受了程序应当作为作品受到保护的要求。计算机程序分为源程序和目标程序。API 介于源程序和目标程序之间。

关于 API 应不应该受保护,网友 @ozzee 表示,“就像你不能给字典版权一样,你也不能给 API 版权。如果我拥有所有英语单词的版权,而且我要求你必须使用我的纸张、空气和设备来说出这些单词,你会怎么想?给了 API 版权,一个开发者就会被 API 供应商所束缚。”

软件业都很关注这起诉讼,不少公司都是站在谷歌这边。微软、IBM 曾警告称,甲骨文的做法可能会给行业带来混乱。如果拷贝是侵权行为,不仅会给许多软件公司带来法律上的麻烦,还会对客户不利。APIs 广泛存在于软件业,这使得相互竞争软件产品也可以互操作,这意味着客户的转换成本更低,软件初创企业进入门槛也更低,因为如果一个新产品与客户已经知道和使用的软件产品是兼容,就更容易销售。

今年 1 月份,谷歌提交了一份名为“friend of the court”的法律文件简报,其中 Mozilla,Medium,Cloudera,Reddit 等公司都一起呼吁联邦法院应该允许 API 继续不受版权保护,或者说合理使用。

甲骨文其身不正?

而在起诉谷歌抄袭 Java 之前,甲骨文或许还要先收拾下黑历史。外媒 arstechnica 报道称,甲骨文的发家史其实就是一部抄袭史,通过抄袭 IBM 的 SQL 发了财。如果属实,这些历史与它现在 API 版权问题上的立场无疑是矛盾的,不利于胜诉。

(责任编辑:admin)
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